英語の勉強って結局何から始めたらいいの?

「TOEIC」はあくまでも「英語力」を測るテスト

このブログの読者の方々はTOEICに関心に持っている方がほとんどだと思いますが、あくまでもTOEICは英語力を測るテストであり、以下の図のような関係性が成立しています。

english-toeic

要はTOEIC学習は英語学習の一部なのです。

実際に、高い英語力をもつ人が初めてTOEICを受験したところ、「いきなり満点取っちゃったー」みたいなことが起こります。以下はバイリンガールちかさんの動画です。

ネイティブは、TOEICで何点を取れるのか?

ただ、高い英語力をもつ人はTOEICでも高いスコアを出せると思いますが、逆は成り立ちません。色々な裏技的テクニックを駆使して、運よくTOEICスコアを上げた人の英語力が高いかと言うと、決してそうではないわけです。

あくまでも英語という器の中にTOEICが含まれるのです。

英語の基礎力を固めれば900点も可能

その意味で、英語力を高めることに焦点(フォーカス)を合わせた学習に取り組めば、自ずとTOEICの点数は上がるというのが僕の考えです。それも無理なく自然に上がります。英語力の基礎をしっかりと身につけることさえできれば、TOEIC800~900点は決して難しいスコアではありません。

ただ、もしかするとあなたはこう思っているかもしれません。

「いやいやふーじーさん。英語の基礎を身につけましょうと言われても何から始めたらいいのか分かりませんよ。教えてくださいよ。」

確かにその通りだと思いますので、早速解説したいと思います。

まず大前提として、英語の基礎力は「発音」「文法」「単語」によって形成されます。

この辺りはこのブログで配布しているレポートにも書かせて頂いるので、まだ未読の方はぜひ目を通してみてください。

そして、「発音」「文法」「単語」のうち、まず最初にどれに手をつけるべきかと言うと「発音」です。

その理由をお話しする前に、少しだけ僕のエピソードを。

550点だったスコアが短期間で880点

僕がTOEICを初めて受験したときのスコアは「550点」でした。

その後、受験するたびにスコアは上昇し、短期間で「880点」まで到達したのです。

当時はそうやってスコアが上がっていくのは普通のことだと思っていたわけですが、実は一般的にはそうでもないようです。(ただ、800点代から900点代へと突入するときにはだいぶ苦しみましたが・・・。)

なぜスムーズに500点代から800点代後半までスコアアップさせることができたのか?

その理由は間違いなく「発音に最初に取り組んだから」です。

なぜなら、僕が本格的に単語や文法の勉強に着手したのは、880点を取った後だからです。

あくまでも当時の僕のスコアの根拠は「発音トレーニング」にありました。(発音を最初にすべきだと教えてくれたのは、高校時代の同級生の女の子なのですが、その子には今でも感謝の気持ちが絶えません。)

発音の重要性に関して、TOEIC業界で有名な花田先生は以下のようにおっしゃっています。

発音は各自の頭の中にある音のイメージそのもの。私たちは中学・高校で相当な数の単語やフレーズを学んできていますが、それらの語句と実際の発音が脳内で結びついていなければ、読むことはできても、聴き取れないという状況に陥りがちです。

ゆえに、自分が勘違いしている音のイメージと実際にネイティブが発している音とのギャップを埋める必要があります。

                「TOEIC®テストこれから始めて高得点を狙う本」より引用

まさにおっしゃる通りだと思います。

要は、間違った発音で勉強すればするほど、あとで正しく矯正するのがより大変になるということです。

変なクセがつくと、後で矯正するのが大変

本番のリスニング試験では、当然「正しい発音の英語」が流れてくるわけですが、もし自分が間違った発音で単語を覚えていたとしたら、聞き取れるはずがありません。

結局のところ、最初に地味にコツコツと発音トレーニングに取り組むことが、英語力上達の近道になるのです。まぁ、ほとんどの人は発音トレーニングを極度に嫌がりますけどね・・・(苦笑)

ただ、どんな局面にも当てはまることだと思いますが、「大部分の人が嫌がることにこそ、正解がある」と僕は考えています。

ウォール街にも「Buy when others sell, Sell when others buy. (人が売るときに買い、人が買うときに売れ)」という言葉があるように、逆を行くことが大抵正解なのです。

発音を最初にすべき理由は他にもいくつかありますが、今日の例だけでも、その重要性を理解して頂けたのではないでしょうか。

重要性が理解できたなら実践あるのみです。

まずは本屋なりAmazonで自分にフィットする発音練習本を1冊手に入れましょう。できれば動画がついているものを選んでください。1冊手に入れたらその内容を徹底的に自分のものにしてください。

できるようになってきたら、スマホやICレコーダーに自分の発音を吹き込んでみて、自分の耳で自分の声を聞いてみてください。そして、正確に発音できているかどうかを厳しくチェックしてください。

そうした小さなことの積み重ねが、飛躍的な英語力の向上、ひいてはTOEICスコアの劇的なアップにつながります。

まず取り組むべきは発音練習。

これを合言葉にしていきましょう。


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